Question to say "I can!"

博客賺錢第一人

2012-12-12

本文來自【博客秘訣】作者之一Darren自序,文章講訴了作者經營的ProBlogger:一個典型的職業博客,一名全職博客寫手,并以為生,當人們提高利用博客賺錢就會想到ProBlogger,該博客目前有6位數的收入,主要介紹如何通過博客賺錢。

 

以下為正文:

在我開始寫博客的第一年,我身兼三份工作,半工半讀,然后抽出時間來寫博客。

很多初次登錄ProBlogger.net的讀者普遍存在一種誤解,他們認為我靠寫博客一年能掙到六位數美金的收入是一夜之間的事。事實絕非如此。

寫博客確實能讓越來越多的人獲得收入,但是這個過程絕非一蹴而就。正是由于這個原因,我愿意和大家分享我自己的博客故事,講一講我是如何從一個業余愛好者變成職業博客作者的。

好吧,先來杯咖啡,別拘束,放松一下。這個故事說來話長。

從前……

2002年11月,當我第一次在自己的首個(同時也是為期不長的)博客上點擊“發布”按鈕的時候,我確實認為這種“網絡日記”就和聽說到的那樣,僅僅只能為自己提供一點樂趣而已。

我建立這個博客的理由很多,但最主要的還是出于好奇,想找到一個新的業余愛好,同時希望能通過它遇到一些和我興趣相投的新朋友。

那個時候我身兼三份工作。

我的三份工作

在那個時候,我的主要工作是在一所教堂任職牧師,每周三天。這不是一份全職的工作(我并不是主牧師,而是隸屬于一個四人團隊),我的職責主要是和年輕人打交道。

當時我已經訂婚了(和Vanessa,我稱呼她為“V”),而且正在努力為婚禮存錢,還要還車貸和交學費,所以必須得再找幾份兼職。(即使在最好的時候牧師的薪水也并不可觀,兼職掙的就更不值一提了。)

我的另一份工作是在一家網上商城上班。這可能聽起來很有趣,而且對寫博客似乎有點幫助,但事實上并非如此。我其實就是個在公司倉庫里跑腿打雜的,主要工作不外乎掃除、清洗、裝卸貨物、分類包裝,以及其他一些瑣碎而又無聊的任務。但盡管如此,這份工作能幫我付一部分賬單。

我兼職的第三份工作是臨時工。我要聽從一家職業介紹所調遣,承接五花八門的臨時性工作,不管是傳送帶上令人麻木的流水線作業,還是協助為馬戲團搭建演出場地(總之,只管隨叫隨到)。

除了這些工作,我還要擠出時間來拿我的神學學位——為了這個學位,我整整奮斗了10年。

就這樣有一天,好像命中注定的一般,我發了第一篇博客。

業余博客作者

我很想說在我首次點擊“發布”的那一瞬間地動山搖,天國的光芒普照大地,然后我搖身一變成了一名職業博客作者——但我們都知道,這種情況不太可能發生,即使有也沒有發生在我身上。

事實上,在最初12個月左右的時間里我的博客幾乎不怎么更新。唯一的變化是我更忙了,因為我在學校多了一門課程,而且暫時放下了牧師的工作轉而領導一個新團隊開展“新興教會運動 ”。

在那個時候,寫博客對我來說只是愛好而已,同時它也是我和其他對“新興教會運動”感興趣的人保持聯系的一種方式。

那一年我的博客LivingRoom(http://www.livingroom.org.au/blog)在新興教會的圈子里有了一點知名度,而與此同時我的主機托管和交給ISP的上網費用(當時我還是通過撥號上網)都開始見漲。

寫了大概一年的博客之后,我在偶然之中又建立了另一個數碼攝影的博客。最開始它是一個圖片博客,但是沒人看我拍的照片,反倒是我寫的關于自己相機的評論吸 引了很多流量。為了支付托管費用,我決定在這個博客里面加入一些AdSense 廣告和亞馬遜網站的聯屬營銷機制 。我的目的僅僅只是希望能填補開支。

很快我就發現填補開支的愿望成為了現實。不僅是有了谷歌廣告收入的緣故,更重要的是因為我的博客每一天都穩定有數千名讀者光臨(請牢牢記住這一點)。

然而即使網頁流量很穩定,早期的收入卻并不高。在我的第一個月里(2003年10月),我平均每天能掙1.40美元,而且其中有很多次的廣告點擊都是讀者們好奇所致。到了11月,我每天的收入達到了3美元。

這筆錢微不足道,但是它幫我支付了費用。此時我開始暢想將多出來的一點兒錢攢下來,然后買一臺新電腦(那時我的老PC已經用了6年,我用它每天撥號上網寫博客)。我的另一個遠期目標是存夠錢,找人為博客進行一次專業的設計。

到了12月,我的收入達到了每天6美元,1月是每天9美元,2月每天10美元,然后3月每天15美元——不是什么大錢,但這已經讓我開始暢想,如果收入照 這個樣子長期增長下去將會怎樣。我并不是說每個月每天都多收入兩三美元,而是——想想看,如果我能維持每個月30%、40%甚至50%的增長率,那有多爽!

我開始考慮指數級增長的問題了。

兼職博客作者

大約就在這個時期,我多了一些空閑時間,需要另找一份兼職工作了。

我的學業負擔逐漸減輕(最后我終于畢業了),而其他工作也都不做了。V(現在已經是妻子了)開始暗示我也許應該再找一份兼職工作(確實應該如此),而且我 們決定在我6月底拿到學位之后,必須為每周空閑的兩天也找一份固定的工作。而這段時間以來我一直都在心里偷偷地打著盤算,盤算著到底每天需要掙多少才能把 寫博客稱為我的兼職工作。

4月份的收入到賬了,平均每天大概是20美元。我意識到我已經為自己找到了一份兼職工作。靠博客掙錢的美妙還在于它沒有休息日,一周七天都能為你帶來收益。所以我每周的收入總共是140美元。

我開始更努力地寫博客(經常從下班一直寫到深夜),希望掙到足夠多的錢以便勸服V不再逼我找一份“真正的”兼職,從而把精力集中到寫博客上面。

辛苦有了回報。5月份的日均收入達到了32美元,而到6月底,我的月收入第一次沖破了1 000美元大關,平均每天都有48美元進賬。

這是一個關鍵時刻,我和V必須考慮下一步棋該怎么走。我也許可以繼續像這樣每天下班后花點時間寫博客,同時再找一份工作;或者我可以把原本屬于學習時間的這兩天用于寫博客,并且看看自己到底能干成什么樣。

我決定再試著寫6個月的博客,看看最后會怎樣。可是過了6個月,我和V還是躊躇不定——找一份“真正工作”的壓力就像陰云般揮之不去。與此同時我也有了新的電腦,以及心儀已久的專業博客設計。

故事講到這里得停一下。我必須得說做出這個決定對V和我而言真的有點瘋狂。我們倆都沒有創業過,而且雖說我還有那么一點創業精神,但在許多方面我們倆仍然屬于相當保守的人。盡管進賬的數字表明有許多其他層面的可能性,但這個想法聽著還是有些不可思議。

我的意思是,誰會靠寫博客掙錢?當然,我們沒有把自己的決定告訴很多人,而只告訴了自己的家人和幾位朋友,但幾乎每個人聞訊后都會大吃一驚,而且問題不斷,比如說:“很不錯,不過你還打算找個正式工作嗎?”或者問:“你的那個業余小生意現在怎么樣了?”

現在我不再羅列每月收入,但我不得不說每周投入兩天時間寫博客是我們做過的最英明的一個決定。不過我要強調的是,這個決定是我在已經寫了19個月,而且建立了許多能帶來可觀收入的博客之后才做出的。

我絕不建議人們在博客生涯早期就率性而為地辭掉正常工作。慢慢來,因為盡管我走通了這條路,其他很多人卻走了很長時間,還有些人可能根本就沒走通。

2004年的整個下半年,我繼續每周花兩天時間來寫博客,同時用另外三天來做其他工作(教會工作和倉庫工作)。實際上每周我花的時間不止兩天,因為我幾乎 每天都熬夜長時間地工作,確保博客發展良好,而且有時我還會晝夜不停地連續工作(比如雅典奧運會期間,我和另一個人合作推出了一個關于奧運比賽的博客)。

這個時候我開始同時寫很多博客(一度同時有20個),并且測試各種各樣的收入來源和廣告系統。也就是在這個時候我開始認真發布關于如何寫博客的文章,并且 在我的博客“起居室”上開辟了一個動態的“博客貼士”小專欄。這些內容不太適合有些讀者,于是我決定把所有那些貼士都搬遷到一個新的博客上,并稱它為 ProBlogger.net。網站于2004年9月23日正式上線。

終于——職業博客作者

到2004年12月中旬,我們幾乎已經決定在2005年我要以寫博客為生了。因為寫博客的收入還在繼續增加,我已經推掉了絕大部分倉庫的工作,而且由于我們把教會改造成了志愿者領導模式,我在教堂的工作也結束了。

11月和12月取得了令人驚嘆的收入,一切都很順利,直到12月中旬那場災難的發生。谷歌進行了一次臭名昭著的算法更新,某些博客的搜索排名飛速上升,有 些卻直線下降,而我不幸屬于后一個群體。我的絕大部分博客都從谷歌搜索結果中消失了,同時消失的還有近四分之三的網頁流量和收入。哎~!

接下來的6個多月,前景看上去好像不太確定了,我不知道谷歌的下一次算法更新會讓事情都恢復原狀還是變得更糟。12月中旬的這次更新把我們拋到了一個只能勉強茍延殘喘的地步,不過是時候制訂個應急計劃了。有段時間我甚至被迫再度出山去找了另一份兼職。

谷歌的下一次算法更新總算把事情恢復到了比先前略低一些的水平。這次經歷給我了很多教訓,包括興趣多樣化的重要性、不要只依賴搜索引擎帶來的流量,另外選擇在線工作要隨時預期各種意外。

2005年是忙碌的一年。我一邊做著在“谷歌事件”期間找到的兼職,一邊全職寫博客(有點左支右絀,但都很值得)。我繼續使自己的努力多元化,從而產生了 新的博客和合作關系,其中還和另一位博客作者Andy Wibbels 合作開發了一門課程,叫做Six-Figure blogging(6位數進賬的 博客)。課程的名字來自于某天我意識到自己的博客已經能為我每年掙十多萬美元——多么令人震驚的成就!

從那時開始,事情一發而不可收,我取得了很多重大的進展。

我和其他一些人共同發起了博客集團網絡——b5media 。開始時我們的規模很小,只有一二十個博客,但很快我們就把它培育成擁有300多個博客、從全 球各地雇用了上百名博客作者的大型網絡。網站在2006年下半年拿到了一筆200萬美元的風險投資,而且現在持續增長。

創辦TwiTip.com。Twitter的崛起讓我看到了創建介紹Twitter使用技巧博客的機會。

轉向電子書出版。2008年經濟開始衰退,我就開始盤算通過賣自己的產品擴寬收入渠道。2009年,我以我的兩個主要博客—— 31 Days to Buid a Better Blog和The Essential Portrait Guide——為素材出版了2本電子書。 2010年,我出版了名為Photo Nuts and Bolts的關于攝影的電子書,這已經是相關題材的第二本電子書了。如今在運作中的電子書就更多 了。

ProBlogger社區。我擴寬收入渠道的策略還有一個:創辦ProBlogger.com——ProBlogger.net的附屬社區。該社區實行收費會員制,目前會員人數已達到2000多,已經成為博主們集中深入探討不收費博客上所傳授的方法的場所。

經驗教訓

我為什么要講這個故事呢?只是在沾沾自喜嗎?我確實很喜歡緬懷往事,但絕不僅止于此。我講這個故事主要想強調以下幾點。

(1) 靠寫博客掙錢需要時間。盡管很多故事里人們靠博客掙大錢的速度比我還快(要記得我是從2002年就開始了),但還是有很多人的進度比我慢很多。我 有運氣的成分,也曾不停地瘋狂工作,而且我開始寫博客的年頭還不像現在這樣競爭激烈。所有這些都成就了我。我花了1年半多的時間才把寫博客當作自己的兼職 工作,之后又花了一整年才轉為全職。要將寫博客轉為職業需要很長的時間。

(2) 一步一個臺階。除非你在某個地方存有一大筆現金,或者家境殷實能夠應付開支,否則我想你還是得一步一個臺階地走向職業博客之路。我的方法是永遠有 一套后備方案,而且我只會在收入和付出等值之后才逐步增加寫博客的時間。我太太和我共同決定收入需要達到的標準,而且我們達成了共識,一旦寫博客帶來的收 入低于這個標準,我就得去找其他工作。我們也做了時間上的限制。如果收入沒有在期限內達到相應的標準,我也得去找工作。雖然這個規則聽上去可能有點生硬或 者令人沮喪,但我并不希望拋開V和我都舒服的方式而丟下她一個人往前沖。V一直都令人難以置信地支持著我,放手讓我去追逐自己的夢想,哪怕它們看上去很奇 怪——當然她也時常用理性的呼聲將我拉回到現實。

(3) 艱苦的工作和嚴格的約束。就像我在故事中一再提到的,我曾在無數個夜晚一直寫博客到凌晨。盡管現在我已經有了更好的時間規劃,可是在屏幕前坐上 12個小時、每天發帖50次的情況仍非罕見。我熱愛寫博客,所以我從未視它為負擔,但我必須承認有時仍會變得懈怠,想把它丟在一邊。朋友們談到在家創業的 時候,經常會對我說他們無法從事這樣的工作,原因是受到的誘惑太大,很容易會喪失了主動工作的積極性。其實我也是這樣,但是一直都在努力約束自己,而且我 的成功在很大程度上要歸功于這種約束。

(4) 追隨夢想。我的這個故事主要是想說明前面三點,讓大家用一種現實的眼光來看待成為職業博客作者這一過程。我無意用片面的觀點來吹捧博客,也不會攛掇大家一夕致富的欲望,否則會招人罵的。

聊到這里我必須得負責任地說,還是有可能通過寫博客掙錢的。而且對某些人(不是所有人)來說,還有可能掙到大錢。

現在有越來越多的人開始靠全職寫博客來謀生(我們在b5media就雇用了不少),而有更多的人只是拿它作為兼職來增加收入,同時把大部分時間用來工作、養家或者學習。

我希望出本文能夠讓越來越多的人通過寫博客掙錢謀生。

作者:admin | Categories:技術人生 | Tags:

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