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難為李鴻章:騾馬牽拉的“鐵路”

2014-04-24 . 閱讀: 4,115 views

文/咸泡飯

1876年8月3日,在上海至吳淞的鐵軌上,一名中國人躺在血泊里,死狀慘烈。他是被老百姓稱之為“火車”的龐然大物給碾死的。說起那個大家伙,鐵路沿線的老百姓眼里都是驚恐。那個跑起來轟隆作響、頭頂冒白汽的怪物被視為破壞地脈和風水的不祥之物。

從上海到吳淞的鐵路,是吳淞道路公司修筑的。其實,所謂公司只是一個幌子,真正的主事者是盤踞在上海的老牌英資財團——怡和洋行。早年,怡和洋行憑借鴉片在中國大發橫財。林則徐禁煙的時候,該洋行的創始人就親自游說英國政府與中國開戰。戰爭終于撬開了天朝的大門,怡和洋行以槍炮作后盾,將資本之手伸向中國的道路、船務、礦務、銀行等領域,實行多元化經營。

英國人登上天朝的海岸,面對一個有著四萬萬人口的泱泱大國,不禁激動起來。他們迫不及待地向中國輸送商品和資本,以謀求更多的利益。在天朝的土地上修筑鐵路,無疑能加速擴張的步伐。怡和洋行當然不會放過這樣的機會,它們聲稱吳淞至上海的河道淤塞,疏通困難,大噸位輪船無法停靠上海港,為了貨物中轉的便捷,向清廷請求修筑從吳淞到上海的鐵路。

早在1865年,英國商人杜蘭德就在京城宣武門外修筑了一條五百米的鐵路,這條鐵路沿護城河而筑,由小鐵軌鋪成,只有三節車廂,使用蒸汽機車,跑起來迅疾如風。杜蘭德修筑這條鐵路的目的只是供人觀賞,廣告一下而已。可是,京師步軍統領看到火車后,大驚失色,勒令英商從速銷毀。

洋人對修筑鐵路越熱心,清廷的戒備心理就越強烈。天朝的大門是洋人用槍炮撬開的,清帝國的統治者們雖不情愿,但不得不允許洋人在眼皮底下招搖過市,不得不租地給洋人,讓他們建立國中之國(租界)。所謂來者不善,清廷知道洋人熱衷于修鐵路,無非是為了更快更多地攫取利益。

在杜蘭德修筑“廣告鐵路”后的第二年(1867),清廷就要不要修鐵路展開了激烈的討論。福建巡撫李福泰指責鐵路“驚民擾眾,變亂風俗”,修鐵路需要開山架橋,會惹怒山神和龍王,招致災難。江西巡撫劉坤一自負地說,中國道路通達,驛站完備,根本用不著鐵路。務實的洋務派大臣曾國藩也不贊成修鐵路,他認為鐵路是豪強掠奪貧民之利的工具。此時,朝野上下,主張修鐵路者勢單力薄,孤掌難鳴。

所以,當怡和洋行向清政府提出修鐵路的請求時,清政府委婉地拒絕了。

怡和洋行沒有真的在意清廷的態度,它們成立了吳淞道路公司,謊稱修建吳淞到上海的馬路,以此作為幌子,向清廷購買土地,然后大興土木,在修好的路基上鋪設鋼軌。很快,工程竣工,開始試車,拖著白色尾巴、跑起路來轟隆作響的蒸汽火車在吳淞與上海之間急速穿行。鐵路沿線的百姓們驚恐萬分,擔心這個大家伙污染莊稼、破壞風水,紛紛反對。上海道和南洋大臣出面與英國領事交涉。在清廷的壓力下,怡和洋行表面上答應停車、停工,實則陽奉陰違,修完了預先規劃的鐵路,全長約14公里。火車也肆無忌憚地來來去去。

自從火車軋死人之后,抗議的聲音達到了極點。鐵路沿線的鄉民們群情激奮,阻止火車繼續行駛。清廷更是派出了李鴻章與英國駐華公使談判,一番艱難交涉之后,怡和洋行同意清廷以28.5萬兩白銀收購鐵路(英方開價30萬兩白銀),錢款在一年半內分三次付清,在未付清之前,鐵路照常營運。

協議達成、錢款付清之后,李鴻章委派盛宣懷奔赴上海辦理鐵路交接之事。盛宣懷代表清廷做的第一件事,就是宣布立即拆毀鐵路。身為洋務大員的盛宣懷當然知道鐵路的重要,但是,在如火如荼的反對聲浪中,他也無能為力,只好眼睜睜看著鐵路被拆。拆下來的枕木被洋務派大臣劉銘傳帶到香港,鋪了一條鐵路,后來劉銘傳調任,鐵路又被拆掉,這批枕木再度流浪到旅順口軍港,修了一小段運送炮彈的鐵路,這段鐵路最終在日俄戰爭中被炸毀。

1880年,中俄因伊犁的主權問題關系緊張,戰事一觸即發,身為淮軍高級將領的劉銘傳應召進京,商議防務對策。李鴻章覺得這是建議修鐵路的好契機,因為戰事一起,運兵就會成為重要問題,而修鐵路是解決這個問題的最好對策。于是,李鴻章授意劉銘傳,向清廷上《籌造鐵路以圖自強折》。在奏折中,劉銘傳認為修筑鐵路是救國強國的關鍵點,并提出具體的鐵路規劃線:以京城為起點,分別修筑到清江浦、漢口、盛京、甘肅四條鐵路。李鴻章和劉銘傳都清楚,此時的大清帝國國庫空虛,財政捉襟見肘,一貫務實的他們建議先修清江浦至北京這一條。

李鴻章隨即上奏折,呼應劉銘傳。他深知朝廷最關心修路的費用和主權問題,所以,他在奏折中直言:修筑鐵路的費用巨大,不得不借外債,但絕不允許外國人擁有路權,一切招工、采購原料、鐵路經營等事宜,都由國人自主決定,借債者不得過問,債務只能由鐵路運營的利潤來償還,不以海關稅收為擔保。李鴻章舉薦劉銘傳主持修筑鐵路,還創造性地提出調遣淮軍去修鐵路,以節省開支。

然而,反對者的聲音不絕于耳,他們羅列修鐵路的種種弊處,還“莫須有”地指責李鴻章和劉銘傳貌似一對賣國賊。最終,清廷發布上諭,否決了劉銘傳的奏折,修筑鐵路之事不準再議。李鴻章雖然心有不甘,但也無可奈何。

1878年,李鴻章得到朝廷的批準,籌建了開平礦務局。這座大型新式采煤企業,位于直隸省唐山開平鎮。李鴻章任命唐廷樞為總辦。三年之后,礦務局投產,雇工三千多人,產煤量逐年大幅攀升,主要運往天津、牛莊、煙臺、上海等地。然而,運輸工具極其落后,主要依賴牲口車和輪船,效率低,成本高,難以與進口的洋煤競爭。

為了改善運輸條件,李鴻章奏請朝廷,希望在唐山至蘆臺之間修筑一條運煤鐵路。西太后以為,鐵路筑在礦山之中,不會造成不良影響,就批準了。沒想到,準奏的消息剛傳開,反對的奏章就紛沓至來。西太后修鐵路的決心本來就不堅定,扛不住如潮的反對聲,很快又收回成命。

修鐵路被叫停,無奈的唐廷樞只得另想辦法,他決定在礦區和蘆臺之間開鑿一條運河。運河從蘆臺一直挖到胥各莊,長達三十五公里。可是,到了胥各莊,唐廷樞傻眼了,因為從胥各莊到唐山這一段,山高坡陡,根本沒有挖掘運河的可能。在反復思量之后,李鴻章和唐廷樞決定在唐山礦區和胥各莊之間修一條“快車路”。李鴻章上奏朝廷,只說是修“馬路”,西太后勉強準奏。

李鴻章修筑的不是馬路,而是一條真正的鐵路。他聘請英國人作為總工程師,修路基,鋪枕木,架設鋼軌,費時五個月,建成了一條長約十公里的鐵路。低調的李鴻章只敢使用動力極小的小機車作為火車頭。然而,當唐胥鐵路上響起火車的轟隆聲時,朝廷的反對者們還是炸開了鍋,有人甚至聲稱,火車運行的巨大響聲會驚動大清的皇陵。可事實上,坐落在馬蘭峪的皇陵距離唐胥鐵路有近百公里。搬出這樣的理由,簡直讓人笑掉大牙。可在當時,這著實嚇壞了李鴻章。

在清廷的反對下,滑稽的一幕終于上演:騾馬牽引著運煤大車,晃晃悠悠地行駛在鋼軌之間,唐胥鐵路真的成了“馬路”。直到清朝與法國因越南主權問題而交惡,戰事已經不可避免,清廷的兵工廠、輪船、軍艦等急需用煤。為了備戰,需要加快運煤的速度。清廷這才準許使用機車作為火車頭。李鴻章立即向英國購買了兩臺蒸汽機車,唐胥鐵路終于成為名副其實的鐵路。

為了慶祝唐胥鐵路通車,唐廷樞特意張羅了一個典禮。不過,出席通車典禮的李鴻章卻顯得憂心忡忡,因為清廷再次否決了他的修路計劃。此時的李鴻章已經六十六歲高齡,他希望在有生之年,為孱弱的大清多做些實事。可是,他越來越感覺到舉步維艱。外有列強虎視眈眈,內有守舊派造謠生非,他必須左右逢源、小心翼翼,哪怕自己已經是權傾朝野的重臣。李鴻章一直希望在天津和通州之間修筑一條鐵路。通州緊挨著京城,修好了鐵路,運兵快捷,對京城的安全有重要意義。

朝廷的反對者們列舉了修鐵路的三大害:“資敵”、“擾民”、“奪民生計”。李鴻章呈送奏章,逐一反駁,并且列舉出修筑鐵路的九大利,解惑釋疑,斥責某些官員的無知妄言。在李鴻章看來,廣修鐵路是挽大廈于將傾的重要舉措,有利于溝通南北物流,興旺商埠,富民強國;有利于輸送兵員,駐防各地的軍隊可以迅速集結,拱衛京城,鞏固國防;有利于物資調配,轉移災民……他在奏章中寫道:我李鴻章老了,報效國家的時間不長了,即便每件事都順利辦成,又有什么大不了的用處呢?我只希望反對我的君子們不要總是援引前人說過的話,睜開眼睛看看世界吧,不要為了虛名而忘記了實情,不要固守成見而忽略了長遠的目標,如果做到了這樣,真是國家大幸!悲憤之情,溢于言表。

為了說服西太后同意修鐵路,李鴻章可謂煞費苦心,他在法國訂購了六節裝飾精美的火車車廂,漂洋過海運到天津碼頭,再裝上駁船,通過運河到達通州,而從通州到京城完全由苦工們推拽著車廂在鋪好圓木的地上緩緩移動。六節車廂歷經輾轉騰挪,終于送進了西苑(今中、南、北三海)的宮闈之中。

車廂被安放在一條1500米長的小鐵路上,太監們高舉黃幡,精美的車廂在人力牽引下緩緩前行,西太后坐上“人力火車”,嘗了一回鮮。

庚子年,西太后在頑固守舊派的攛掇下,支持義和拳民的“扶清滅洋”運動,清帝國不宣而戰,殺洋人、殺教民、毀電桿、扒鐵路、燒火車、攻擊使館……惹怒了列強,于是八國聯軍進京,清軍潰敗,西太后倉皇奔逃。李鴻章再次被清廷搬出來收拾殘局,簽下了所謂“喪權辱國”的《辛丑條約》,一世功名盡毀。悲憤交加的李鴻章嘔血不起,不久在賢良寺悲涼地死去。

也許,唯一值得李鴻章欣慰的是,在他去世之后,兩宮是坐著真正的火車從西安“回鑾”京城的。

李鴻章視察唐胥鐵路

圖:李鴻章視察唐胥鐵路(圖片來自網絡)

作者簡介:咸泡飯,自由撰稿人,著有《我知道沒有人值得我羨慕》,微博ID:碼字的咸泡飯

左岸記:吾敬李鴻章之才,吾惜李鴻章之識,吾悲李鴻章之遇——梁啟超

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